You are currently viewing Spezie esotiche

Spezie esotiche

0 Condivisioni

Nel corso della storia umana, le persone hanno spesso desiderato ciò che era difficile da ottenere. Vogliamo il nuovo, il raro, il fuori dall’ordinario e questo vale anche per le spezie. Per più di 4000 anni, le persone hanno commerciato spezie da tutto il mondo e spezie come la cannella e lo zenzero, un tempo molto ricercate, sono ora all’ordine del giorno nelle dispense di tutto il mondo.

Centinaia di anni fa, assaggiare questi sapori richiedeva un viaggio oceanico e la minaccia di un attacco dei pirati. Passando rapidamente all’era moderna, i massicci progressi nella tecnologia e nei trasporti hanno reso le spezie considerate esotiche o rare molto più facili da trovare. Con un clic del mouse o pochi tocchi sul nostro smartphone possiamo avere una varietà di gusti che sarebbe stato difficile da ottenere qualche anno fa.

Vaniglia

Etimologia: il nome vaniglia deriva dallo spagnolo vaina che deriva a sua volta dal latino vagina, che significa guaina, baccello.

La vaniglia è originaria dell’America tropicale (Messico) ed è stata la scoperta del Nuovo Mondo da parte dei conquistatori a portarla in Europa. I messicani usavano la vaniglia da molto tempo e il suo nome azteco era “Tlilxochill” o “fiore nero”. Hernando Cortez, il conquistatore del Messico, fu senza dubbio il primo europeo ad assaggiare questa spezia.

La migliore varietà, la vaniglia bourbon – che prende il nome dall’omonima isola – è coltivata principalmente in Madagascar. Alla raccolta i frutti (baccelli di vaniglia) sono verdi e insapori. Solo essiccando acquisiscono il loro colore bruno-nero e il loro aroma. La vaniglia si ottiene tagliando e raschiando i baccelli.

Proprietà

Fornisce un effetto calmante

L’odore della vaniglia può avere effetti calmanti. Può fornire anche un po’ di sollievo dall’apnea notturna, un disturbo del sonno in cui la respirazione si interrompe e ricomincia ripetutamente.

Aiuta a ridurre l’assunzione di zucchero

Poiché la vaniglia ha meno calorie e carboidrati rispetto allo zucchero, può essere utilizzata per ridurre l’assunzione di zucchero. L’uso della vaniglia come sostituto dello zucchero può anche ridurre i livelli elevati di glucosio nel sangue e aiutarti a condurre uno stile di vita più sano.

Fa bene al cuore

La ricerca ha dimostrato che la vaniglia può ridurre i livelli di colesterolo. Questo è molto importante per coloro che sono ad alto rischio di infarti e ictus, poiché il colesterolo più basso aiuta a prevenire l’infiammazione delle arterie e la formazione di coaguli di sangue.

Ha proprietà curative

La vaniglia è ricca di antiossidanti, che possono aiutare a prevenire la rottura delle cellule e dei tessuti del corpo e stimolarne la ricrescita naturale. Grazie alla sua natura antibatterica, serve anche a rafforzare il sistema immunitario e ridurre lo stress, rendendo molto più facile il recupero da lesioni o malattie.

È ottima per i tuoi capelli

Se soffri di doppie punte o perdita di capelli, la vaniglia usata come olio essenziale può rafforzare i capelli e indurre il flusso sanguigno al cuoio capelluto favorendo la crescita dei capelli.

Può aiutare con l’ansia

È noto che il forte aroma di vaniglia ha un impatto diretto sui nervi che inducono la calma e alleviano lo stress, in particolare se usato come parte di un trattamento di aromaterapia.

Può ridurre l’acne

Con le sue proprietà antibatteriche, la vaniglia può aiutare a combattere le eruzioni cutanee e, se usata regolarmente, ridurre le cicatrici e illuminare la carnagione.

Promuove una sana digestione

Bere la tisana alla vaniglia è stato a lungo un popolare rimedio naturale per lenire istantaneamente l’infiammazione intestinale, inoltre aiuta con altri problemi di digestione come crampi, mal di stomaco e diarrea.

Può aiutare la perdita di peso

La vaniglia può supportare i tuoi obiettivi di perdita di peso grazie alle sue qualità naturali di soppressione dell’appetito e poiché l’estratto di questa pianta può anche aiutare a ridurre il colesterolo, può aiutare il tuo corpo e il tuo metabolismo a funzionare in modo più efficiente.

Tè nero alla Vaniglia

Cannella o cinnamomum

Etimologia: il termine Cinnamomum deriva dal greco κιννᾰμωμον cinnámomon cannella, cinnamomo. L’epiteto specifico verum deriva da vero, genuino, corretto, originale.

Il Cinnamomum verum è una pianta originaria dello Sri Lanka, dal quale si ricava la cannella, spezia diffusa in Europa quanto in Asia. Questa pianta è stata introdotta in diversi paesi tropicali, quali il Madagascar, Malaysia e Antille. Viene prodotta anche in Vietnam, Sumatra e in Indonesia.

La maggior parte della cannella che si trova negli Stati Uniti è in realtà cannella cassia. La cannella di Ceylon è la “vera” cannella ed è originaria dello Sri Lanka. Entrambi i tipi di cannella provengono da una pianta del genere Cinnamonum. Le due hanno un gusto simile ma la cannella di Ceylon ha un sapore leggermente più dolce e un aroma più fragrante.

Proprietà

Ha proprietà antivirali, antibatteriche e antimicotiche

Si pensa che la cannella abbia molte  proprietà medicinali e lenitive ed è usata frequentemente nella fitoterapia cinese. L’odore e il sapore caratteristici della cannella derivano dagli oli essenziali contenuti nella corteccia, chiamati cinnamaldeide. La cinnamaldeide mostra proprietà antivirali, antibatteriche e antimicotiche.

Contiene antiossidanti con effetti antinfiammatori

La cannella contiene anche grandi quantità di antiossidanti polifenolici. Gli antiossidanti possono aiutare a proteggere il corpo dalle malattie e si trovano in frutta, verdura, erbe e spezie. È stato scoperto che gli antiossidanti nella cannella hanno effetti antinfiammatori.

Le sue proprietà prebiotiche possono migliorare la salute dell’intestino

Alcune spezie, inclusa la cannella, hanno proprietà prebiotiche che promuovono la crescita di batteri benefici e aiutano a sopprimere la crescita di batteri patogeni. Pertanto, includere regolarmente le spezie nella dieta può aiutare a migliorare la salute dell’intestino.

Allevia il disagio digestivo

L’estratto di cannella è stato usato per anni per alleviare i problemi gastrointestinali sia nella medicina orientale che in quella occidentale. Nella medicina ayurvedica tradizionale, l’olio di corteccia di cannella viene utilizzato per il trattamento della flatulenza e dello squilibrio digestivo. Si ritiene che il calore della cannella aumenti il ​​flusso sanguigno e migliori i livelli di ossigeno nel sangue per aiutare a combattere le malattie. Per alleviare i sintomi digestivi, la cannella viene assunta come parte di una bevanda calda (proprio come un tè). In questo caso, è più facile usare la cannella in polvere piuttosto che provare a grattugiare da soli i bastoncini di cannella.

Poesia autunno

Cardamomo

Etimologia: dal latino cardamomun, a sua volta dal greco καρδάμωμον, composto da κάρδαμον, “crescione” e ἄμωμον, “amomo”. Viene chiamato anche solo “amomo”.

Il sapore del cardamomo è dolce e caldo, profuma di pino con esplosioni di pepe-zenzero-spezie, e termina con note di limone e arancia.

Molti di noi hanno familiarità con il cardamomo utilizzato sia in applicazioni dolci che salate, ma esiste anche una forte tradizione araba di preparare il caffè con il cardamomo.

Il cardamomo viene macinato con i chicchi di caffè in una pentola chiamata dallah e bollito; il primo servizio va all’ospite con il più alto rango sociale, ed è stato a lungo visto come un gesto di amicizia e benevolenza. Alcuni dallah sono progettati con una camera sul fondo del vaso per contenere i baccelli di cardamomo. Le prime testimonianze della tradizione del caffè arabo risalgono allo Yemen del XV secolo, ma nel corso dei secoli la pratica è diventata così culturalmente significativa che nel 2015 l’UNESCO lo ha iscritto nella Lista Rappresentativa del Patrimonio Culturale Immateriale dell’Umanità.

Proprietà

Gonfiore addominale

Il cardamomo  può essere aggiunto a determinati alimenti come legumi, verdure o cavoli cotti per evitare il  gonfiore. Due o tre semi sono sufficienti durante la cottura dei cibi per sfruttare questa proprietà.

Digestivo

Tra le sue proprietà  troviamo quella digestiva. La sua assunzione è benefica  in caso di nausea, vomito e flatulenza. L’olio essenziale aiuta l’organismo nella produzione dei  succhi gastrici e stimola l’appetito.

Alito cattivo

Un altro uso di questa spezia è quello dell’alitosi. A tal fine è necessario masticare alcuni semi per un breve periodo e l’alitosi andrà via.

Inverno balsamico

Zenzero

Etimologia: lo zenzero è una pianta erbacea delle Zingiberaceae (la stessa famiglia del cardamomo) originaria dell’Estremo Oriente. Anticamente era detto anche gengiovoe talvolta oggi è commercializzato col nome inglese di ginger.

Originario del sud-est asiatico, il rizoma essiccato fornisce la spezia speziata che viene utilizzata per dolci, liquori, marmellate, birra e ginger ale.

Proprietà

Può alleviare i sintomi del raffreddore

Il tè allo zenzero è un’ottima scelta all’inizio del raffreddore. Essendo diaforetico, favorisce la traspirazione e può quindi essere usato per trattare condizioni febbrili come l’influenza o il raffreddore. Anche la radice fresca (al contrario della polvere essiccata) sembra avere effetti antivirali.

Può lenire la nausea lieve e la nausea mattutina

La radice di zenzero è stata segnalata per ridurre i sintomi associati alla cinetosi, tra cui vertigini, nausea, vomito e sudorazione fredda. Lo zenzero è ampiamente utilizzato per trattare la  nausea e il vomito  associati alla gravidanza. Tuttavia, verifica con il tuo medico di famiglia o l’ostetrica per assicurarti che sia appropriato per te.

Può alleviare il dolore

Molte delle proprietà curative dello zenzero riguardano le sue potenti qualità antinfiammatorie. Questi effetti sembrano essere rilevanti per l’uso topico, con studi che supportano l’uso di un impacco allo zenzero per alleviare i sintomi dell’osteoartrite. Le applicazioni topiche possono anche stimolare la circolazione e lenire le ustioni.

La radice, la parte della pianta più utilizzata nelle forme alternative di medicina, è ricca di oli volatili che contengono componenti attivi come il gingerolo. Si ritiene che questo potente composto antinfiammatorio spieghi perché le persone con osteoartrite o artrite reumatoide che consumano regolarmente zenzero sperimentano riduzioni dei livelli di dolore e miglioramenti della mobilità .

Può calmare il sistema digestivo

Lo zenzero ha una lunga reputazione come carminativo, una sostanza che favorisce l’eliminazione dei gas in eccesso dall’apparato digerente ed è nota per lenire il tratto intestinale. Le coliche e la  dispepsia  rispondono particolarmente bene allo zenzero.

Casablanca